Die Toronto Raptors, derzeit Erstplatzierter der NBA Atlantic Division der Eastern Conference, treffen heute Abend im Madison Square Garden in New York auf die New York Knicks. Das Spiel wird um 19:30 Uhr ET live über das MSG-Netzwerk gestreamt.

Carmelo Anthony wurde mit einem verstauchten Knöchel aus dem Spiel ausgeschlossen. Es ist das zweite Spiel in Folge, das er mit dieser Verletzung verpasst.

Nach durchschnittlich 100,0 Punkten und dem Gewinn der Division in der letzten Saison hat New York (9-19) 2013-14 mehrere große Schritte zurück gemacht. Die Knicks haben 94,9 Punkte pro Spiel erzielt – die sechstschlechtesten in der Liga – und liegen auf dem dritten Platz, drei Spiele hinter Toronto (11-15).



“Wir müssen besser werden”, sagte Center Tyson Chandler. „Das erste, was wir tun müssen, ist individuell, wir müssen Verantwortung übernehmen. Das ist der einzige Weg, wie wir diese Sache umdrehen können.'

New York wird genau das in seinem ersten Duell der Saison mit den Raptors versuchen.

Knicks Big Man Andrea Bargnani, der in den letzten drei Spielen im Durchschnitt nur 8,3 Punkte erzielte, trifft zum ersten Mal auf sein ehemaliges Team. Die Nummer 1 der Gesamtwertung des Jahres 2006 verbrachte die ersten sieben Jahre seiner Karriere bei Toronto, bevor er diesen Sommer nach New York verschifft wurde.

Der frühere Knicks-Fanfavorit Steve Novak, der in diesen Handel einbezogen wurde, kehrt ebenfalls in den Garten zurück. Der Drei-Punkte-Spezialist spielt selten für die Raptors.

Während diese Teams am Samstag in Toronto erneut aufeinandertreffen, werden die Knicks zunächst versuchen, eine dreifache Pechsträhne zu Hause einzufahren. Sie sind 4-11 bei MSG, nachdem sie letzte Saison dort 31-10 gegangen sind.

»Wir müssen den Moment nutzen«, sagte Chandler. „Sie kommen zu uns nach Hause, wir müssen uns gut fühlen, wenn wir im Garten spielen. Der Garten ist unser Zuhause, und wir müssen es annehmen. Wir müssen unseren Fans eine Show bieten, wir müssen ihnen etwas geben, worüber sie jubeln können. … Wir haben eine Gelegenheit, die wir nutzen müssen.’

Raymond Felton setzte sich auch mit einer angespannten Leiste gegen den Donner und ließ seinen Status für Freitag zweifelhaft. Felton hat verletzungsbedingt nur 17 Spiele bestritten.

Amare Stoudemire hatte mit 22 Punkten ein Saisonhoch, während Rookie Tim Hardaway Jr. mit 21 Punkten eine Saisonbestleistung erzielte. J. R. Smith war der einzige Starter, der zweistellig war und beim 8-aus-22-Schießen 20 Punkte erzielte.

Während Toronto am vergangenen Freitag in der Verlängerung Dallas mit 109:108 und am Sonntag Oklahoma City mit 104:98 schlug, verloren die Raptors am nächsten Abend in San Antonio mit 112:99. Kyle Lowry und Terrence Ross hatten jeweils 23 Punkte, aber Toronto wurde mit 52-36 in der Farbe übertroffen und mit 50-40 überholt.

„Wir sind zufrieden damit, wir wollten gierig sein und 3:0 holen, aber 2:1 gegen diese drei Teams ist ziemlich gut, wir nehmen es“, sagte Lowry.

Lowry erzielte auf dieser Strecke durchschnittlich 21,7 Punkte und lag damit deutlich über seiner Saisonmarke von 15,2.

Die Raptors haben acht von 12 gegen die Knicks verloren, darunter vier von sechs in New York.