Der Boxer Jimmy Ellis reiht sich in die lange Liste der 2014 verstorbenen Boxgrößen ein. Der gebürtige Louisville, Kentucky, der gegen Namen wie Floyd Patterson, Joe Frazier und den großen Muhammad Ali kämpfte, starb an den Folgen der Alzheimer-Krankheit. Er war 74.

Jimmy Ellis war eine der seltenen Rassen von Boxern der 60er und 70er Jahre. Während seiner 14-jährigen Karriere von 1961 bis 1975 hat er die WBC-, WBA- und NABF-Titel im Schwergewicht gewonnen. Seine Beiträge zum Boxsport wurden von vielen verehrt, einer von ihnen war der legendäre Muhammad Ali, der den Boxer Jimmy Ellis als Sparringspartner hatte.

In einer vom Ali-Camp veröffentlichten Erklärung teilte der Mann, der als der Größte aller Zeiten in der Welt des Boxens gilt, seine Erinnerungen an den Boxer Jimmy Ellis mit.



„In der Welt der Schwergewichte habe ich immer gedacht, dass Jimmy einer der Besten ist“, sagte Ali.

Die Herrschaft von Jimmy Ellis als Boxchampion begann 1968 durch ein Acht-Mann-Turnier, das er gewann, nachdem Muhammad Ali der genannte Titel aberkannt wurde, weil er sich weigerte, zum US-Militär eingezogen zu werden. Leider konnte er seinen Titel nur einmal gegen Floyd Patterson verteidigen, da er ihn zwei Jahre später an Joe Frazier fallen ließ.

1971 kämpfte der Boxer Jimmy Ellis nach dessen Ring-Comeback gegen Ali. Obwohl Ali Ellis am 12thRunde des Kampfes ging der Respekt zwischen beiden Männern nie verloren. Und bis heute hat Ali seinem geliebten Freund sowohl als Boxer als auch als Mensch denselben Respekt entgegengebracht.

„Ich hatte eine Verwandtschaft mit Jimmy und hatte das Gefühl, dass er und ich aus demselben Holz waren“, erinnerte sich Ali. „Er war ein großartiger Athlet und ein fürsorglicher Mann. Große Konkurrenten, die zufällig gute Freunde sind, sind selten. Jimmy Ellis war das für mich und ich werde ihn vermissen.'